Reisverslag West USA per camper - Deel 1

Dag 1: vrijdag 9 mei

Uitgerekend op de dag dat wij vertrekken, vindt de allereerste staking ooit op Schiphol plaats. Gelukkig is het niet de bagagehandelaar van onze vliegtuigmaatschappij (KLM/Northwest). Doordat ons geparkeerde vliegtuig door de stakers geblokkeerd staat, vertrekken we toch met een uur vertraging.

Hotel New York New York in Las Vegas Hotel New York New York in Las Vegas

Benjamin mag door zijn gewicht en lengte niet in de babybasket (Northwest is Amerikaans). Gelukkig is de vlucht rustig, waardoor we helemaal achterin een plaatsje krijgen met een extra stoel. Benjamin vindt het allemaal prima en de eerste vlucht verloopt dan ook vlekkenloos. Door de ruime overstap (3 uur) in Detroit hebben we geen problemen met de aansluitingen en voor we het weten zitten we alweer in het vliegtuig naar Las Vegas. Het is een vol toestel zonder basket, maar Benjamin slaapt lekker bij ons op schoot vanaf de start tot aan de landing. Je moet in de VS overigens zelf de bagage opnieuw inchecken bij een overstap, ook al is deze doorgelabeld.

The Venetian in Las Vegas The Venetian in Las Vegas

In Las Vegas is het 21:30 uur locale tijd als we aankomen. Op weg naar het hotel hebben we de taxichauffeur gevraagd even een D-tour langs de strip te nemen. Erg leuk uiteraard!

Het Best Western Mardi Gras; prima hotel. Benjamin is wat lastig in slaap te krijgen/houden, maar dat hoort erbij als je een baby opzadelt met 8 uur tijdsverschil. Later blijkt dat hij voor zowel de heen- als terugreis drie dagen nodig heeft om over zijn jetlag te komen, best netjes.

Dag 2: zaterdag 10 mei

Vroeg (heel vroeg ;-) zijn we alledrie wakker en dus ook maar opgestaan. Via de Lightrail richting MGM Grand vertrokken. Lekker rondgelopen op de Strip (vooral de Venetian is bijzonder (bijzonder raar) met die kanaaltjes binnenin het casino). Een gokje hebben we niet gewaagd, want Benjamin mag wel door het casino heen, maar stil staan is strafbaar. Natuurlijk de ochtend geeëindigd in de Abercrombie en Fitch.

De Cruise America camper (op de KOA camping in Kingman) De Cruise America camper (op de KOA camping in Kingman)

De camper ophalen gaat allemaal prima (reken minimaal 2 uur voor afhandelen papieren, de instructievideo en dergelijke) en na een stevig bezoek aan de Walmart (verschrikkelijke winkel overigens) zijn we om 16:00 uur echt op pad. Ruim 2 uur later, met een route die ons over de Hooverdam leidt, komen we aan in Kingman. Bij Kingman staan we op een zogenaamde KOA camping. Prima faciliteiten en erg Amerikaans. We worden door een enigszins zwaarlijvige persoon in een kanarie gele KOA polo op een golfcar naar onze plek gedirigeerd... (net als op de folder, alleen nu zonder barbecue met alleen maar blije mensen en eenzelfde knalgele KOA man die liedjes aan het zingen is...)

De globale route die we hebben bedacht, is aangepast op Benjamin (8 maanden oud) en is een kleine 3000 km, met redelijk wat rijvrije dagen. De meeste ritten (uitzonderingen daargelaten) zullen over het algemeen niet langer duren dan 3 uur. Benjamin slaapt in zijn Deryan tentje boven de bestuurderscabine. Het achterste grote bed in de camper is onze slaapplaats en doet overdag dienst als speelplaats voor Benjamin. (met de kussens en slaapzakken maakten we een muurtje, zodat hij er niet af kan vallen).

The Grand Canyon The Grand Canyon

Dag 3: zondag 11 mei

Benjamin wordt om 05.00 uur kletsend wakker. Laatste nachtje jetleg... Vandaag via een stuk Route 66 naar Grand Canyon South Rim gereden. Lange rit met veel wind, wat het vermoeiend rijden maakt in een camper. Je moet continue corrigeren. Mei staat er overigens om bekend dat het stevig kan waaien. De Mather Campground in het National Park is rustig en heel basic (geen hookups, geen douche), maar wel op 200 á 300 meter van de Canyon rand.


Op pad met baby in de Grand Canyon Op pad met baby in de Grand Canyon

Dag 4: maandag 12 mei

De Grand Canyon is gaaf! We staan twee nachten op de camping en hebben vandaag een lange wandeling langs de Grand Canyon gemaakt. Benjamin zit in de rugdrager en vindt het allemaal prima. Lekker kletsen onderweg en ook het slapen in de rugdrager is geen probleem. Omdat dit de eerste lange dag is met de rugdrager, zijn we maar niet afgedaald in de Canyon. We hebben geluncht in het Canyon Village. Het weer is, ondanks de wind, prima.

Mather Campground in het Grand Canyon National Park Mather Campground in het Grand Canyon National Park

Dag 5: dinsdag 13 mei

Het valt ons 's nachts al op dat het zo koud is en Benjamin piept/jammert een beetje. Een grote verrassing de volgende ochtend; sneeuw! En niet zo'n beetje ook: minstens 15 centimeter! Gelukkig hebben we gisteren gelopen, want nu is het zicht slechts 100 meter. Dat is erg weinig als je de Grand Canyon wil bekijken :-) We zijn maar meteen op pad gegaan.


Monument Valley Monument Valley

's Middags breekt de zon weer door en na de lunch in Monument Valley is het stralend weer en lekker warm. Monument Valley is leuk voor een uurtje. Daarna over een prachtige route richting Moab verder gereden. Uiteindelijk zijn we geŽindigd op een Camping in Blanding (Blue Mountain RV Park).


Arches National Park Arches National Park

Dag 6: woensdag 14 mei

Moab is een gezellig stadje (Jeep Capital of the World). In deze tijd van het jaar vrij rustig. Na aankomst hebben we meteen de camping midden in het stadje besproken (Canyonlands Campground). Direct daarna zijn we doorgereden naar Arches National Park. Echt een aanrader! Twee gemakkelijke wandelingen gedaan (Devils Garden Trailhead en de North/South Window) en de hele dag genoten. De rotsformaties in Arches zijn heel bijzonder en de omliggende bergen met sneeuw erop maken dit plaatje helemaal compleet. ís Avonds nog leuk zitten kletsen met Linn en John uit Londen.

Canyonland National Park Canyonland National Park

Dag 7: donderdag 15 mei

Vanuit Moab zijn we via Canyonland National Park doorgereden naar Green River. Canyonlands is een rustig park. In het park komen de Green en de Colorado River bij elkaar via twee grote canyons. Ondanks dat de canyons niet zo diep zijn als de Grand Canyon is het een bijzonder mooi park. Het is wat "grijpbaarder" dan de Grand Canyon. In Canyonlands hebben we twee wandelingen gemaakt naar de Upheaval Dome en de Grand View Point Overview (aanrader). Het mooiste uitkijkpunt is Green River Overlook.

In Green River (vergane glorie) hebben we gegeten bij een typisch Amerikaans familie restaurant naast het RV park (Green River KOA).

De weg tussen Capitol Reef National Park en Escalante De weg tussen Capitol Reef National Park en Escalante

Dag 8: vrijdag 16 mei

Vanuit Green River zijn we doorgereden via Hanksvill (koffie en muffins bij Blondies!) en Capitol Reef National Park naar Escalante. Eigenlijk was het de bedoeling om in Capital Reef te overnachten, maar het hele park is vol. We hebben in Capitol Reef nog wel lekker gepicknickt bij Fruta. Capitol Reef is vooral een park voor de Ďoudere amerikanení met veel nostalgische Wild West huisjes.

De route van Capitol Reef naar Escalante is een heel mooie. Het is een plotselinge overgang van het hete wilde westen naar een koud bosgebied en dan weer naar een bijzonder rotsachtig gebied (met de weg over/tussen de rotsen). Tussen Boulder en Escalante ligt overigens een prachtige kleine camping: Calf Creek Campground, maar helaas is ook deze vol.

Escalente is wel een grappig plaatsje, maar de camping (Broken Bow RV Park) is een beetje vergane glorie. Met een mopperende eigenaar die maar klaagt dat iedereen naar Bryce gaat terwijl er toch echt veel mooiere zaken rond Escalente te zien zijn ;-)

Met baby de Queens Garden Trail, Bryce National Park Met baby de Queens Garden Trail, Bryce National Park

Dag 9: zaterdag 17 mei

ís Ochtends gegeten bij een lokaal tentje in Escalente. Net als in de film, echt leuk, alleen jammer dat ik de rest van de middag misselijk was van de plak ham die erbij zat. Van daaruit zijn we doorgereden naar Rubyís Inn aan de rand van Bryce Canyon National Park. Helaas rijden de shuttlebussen nog niet door het park, zodat we zelf met de camper het park in gaan. Aan het einde van het park hebben we een wandeling gemaakt bij Rainbow Point (soms over de sneeuw) en op de terugweg bekijken we de beste uitkijkpunten.

Queens Garden Trail, Bryce National Park Queens Garden Trail, Bryce National Park

Dag 10: zondag 18 mei

We staan twee nachten in Rubyís Inn, zodat we vandaag genoeg tijd hebben om een goede wandeling te maken. In het Bryce Amphitheater wordt de Navajo Loop trail gecombineerd met de Queens Garden Trail. Het was erg warm en de laatste 10 minuten van de wandeling laat Benjamin dit merken door het op een huilen te zetten. Dit resulteert bij veel Amerikanen in een blik van "wat doe je je kind toch aan" (of is het perceptie?), maar gelukkig voor ons heeft Benjamin er met alle andere wandelingen al uren plezier op zitten. Amerikanen zij overigens erg kind-minded. Erg leuk ("He is so cute!" of op de wc van een restaurant: "Your boy is very well behaved!"), maar af en toe ook een beetje teveel: "Does he has suncream on his feet?"

ís Middags hebben we lekker in de schaduw een boekje gelezen, terwijl Benjamin in zijn opblaas zwembadje lag te spelen (opblaasbadje zonder water = box).